Фото: пыльца как аллерген

Аллергия — это повышенная чувствительность организма к воздействию некоторых факторов окружающей среды. При контакте человека, страдающего аллергией, с веществом, которое обычно считается безвредным, происходит образование антител, которые вступают во взаимодействие с аллергеном, активизируя цепочку химических реакций. Человек начинает часто чихать, у него появляется насморк, слезятся глаза. Всего двадцать лет назад исследователи обнаружили биологическую причину аллергии. С открытием антител класса IgE завеса тайны приподнялась.

Антитела класса IgE играют важную роль в возникновении аллергии. У некоторых лиц, страдающих аллергией, содержание IgE выше, чем у здоровых людей. Способность организма вырабатывать повышенное содержание IgE передается по наследству; таким образом, нет ничего странного в том, что обычно в семье страдают аллергией несколько членов.

Антитела IgE играют особую роль. Внутренняя поверхность респираторного и кишечного тракта содержит клетки, которые защищают организм от инородных частиц, попадающих в него. Эти клетки называются тучными клетками. На поверхности тучных клеток содержатся антитела IgE. Попадая в организм, инородное вещество (которое называется антигеном, или аллергеном) присоединяется к определенному виду антител IgE. Выражение «определенный вид антител» означает, что к нему будет присоединяться только определенное вещество. К примеру, кошачья перхоть является специфическим аллергеном лишь для одного вида антител — IgE. 

После присоединения аллергена к антителу IgE начинается цепочка химических реакций. Одним из веществ, образующихся в этом процессе, является гистамин. К примеру, при выделении гистамина в носу больной чихает, у него появляются обильные водянистые выделения из носа. Химические вещества, выделяющиеся из тучных клеток слизистой оболочки нижнего респираторного тракта, вызывают астму. Существует множество других химических веществ, участвующих в аллергической реакции. В настоящее время исследования направлены на выявление веществ, фигурирующих на различных стадиях астмы.

Уникальной особенностью аллергии является то, что невозможно найти даже двух человек, у которых аллергия и ее симптомы были бы абсолютно одинаковыми. В период полового созревания симптомы аллергии могут исчезнуть и возобновиться лишь в зрелом возрасте.

В первые два года жизни у детей распространены желудочно-кишечные симптомы аллергии. Постепенно симптомы пищевой аллергии могут смениться симптомами аллергии на пыльцу и вызвать сенную лихорадку или астму в 2-4-летнем возрасте. Иногда в период полового созревания симптомы либо исчезают, либо обостряются.

Несмотря на то, что сущность аллергии непредсказуема, теория баланса объясняет метод контроля над аллергией. Она утверждает, что подверженность одновременно нескольким аллергенам может вызвать симптомы аллергии, даже если каждый из аллергенов обычно является слабым и не вызывает существенных симптомов.

К примеру, у ребенка наблюдается слабая аллергия на пыль, плесень и собачью перхоть. В его доме пыль и плесень почти отсутствуют. Но ребенок часто навещает бабушку и дедушку, живущих в очень старом доме, в котором не выветривается застоялый запах и есть немало факторов образования пыли. Несмотря на то, что ребенок не берет с собой собаку, у него начинается приступ астмы, поскольку для его организма такая нагрузка оказывается чрезмерной.