Многие люди не сознают, что приступы астмы могут быть чрезвычайно серьезными и даже смертельными. Астма требует пристального внимания врача, родителей и ребенка, как только он подрастет настолько, чтобы взять на себя эту обязанность.

Прежде под термином «астма» подразумевался главным образом спазм гладкой мускулатуры бронхов. Теперь астму определяют как аллергическое воспаление.

Часто астму не диагностируют, особенно у детей младшего возраста, или принимают за бронхит или пневмонию. Астму могут вызвать аллергены, вирусы и физическая нагрузка.

Фото: состояние бронхов при астме

Обычно симптомы астмы появляются после двухлетнего возраста, однако астма встречается даже у младенцев. Некоторые дети страдают и от сенной лихорадки, и от астмы. У пациента, больного сенной лихорадкой, триггерной зоной становится нос, а у больного астмой на аллергены реагируют нижние дыхательные пути и легкие. Дети, у которых мишенью для аллергической реакции становятся бронхи и легкие, больше подвержены заболеванию астмой. После того как антитело присоединится к аллергену и начнется цепочка химических реакций, возникает аллергическое воспаление. Ранняя стадия астмы развивается в течение нескольких часов. В последующей стадии выделение химических веществ усиливается и усугубляет гиперсекрецию в дыхательных путях.

Приступы астмы у детей варьируются по силе, продолжительности и т.д. Некоторые испытывают мгновенные трудности с дыханием при контакте с аллергеном или раздражающим веществом. Другие задыхаются только при физической нагрузке. У третьих астма развивается в конце простуды или гриппа. 

Дети могут не обращать внимание на эти симптомы или не умеют объяснить, что им трудно дышать. Врач способен быстро выявить с помощью стетоскопа свистящее, шумное дыхание, которое невозможно услышать «невооруженным» ухом.

Типичный приступ начинается с кашля или с ощущения сдавленности в груди. Через день воспаленная слизистая дыхательных путей распухает, еще сильнее затрудняя дыхание. Для купирования приступа используют различные медикаменты, эффект зависит от скорости их применения.

Недавние изменения в методе лечения астмы позволяют врачам предотвращать серьезные проявления болезни, какие возникали в прошлом.

Фото: ингалятор для астмы

Ингаляторы — небольшие аэрозольные устройства, которые могут быть наполнены медикаментозными препаратами в различном сочетании. Некоторые ингаляторы используются, чтобы препятствовать реакции антиген — антитело, другие — как бронходилататоры. Повседневные лекарства, которые назначают больным астмой, помогают дыхательным путям оставаться открытыми. Существуют препараты для ранних и поздних стадий приступа астмы.

Лечение астмы состоит из четырех компонентов.

  • Первый — обучение родителей и ребенка,
  • второй — устранение контакта с аллергеном — радикальное лечение астмы.
  • Применение медикаментозной терапии с целью открытия воздушных путей и снижения воспаления — третий, решающий компонент.
  • И четвертый компонент — ежедневное наблюдение за функциями легких.

Ручные измерительные приборы, называемые пикфлоуметрами, применяются родителями и детьми для наблюдения за изменением функций. Заблаговременно заметив приближение приступа астмы (то есть, уловив нарушение функций легких), можно предотвратить приступ с помощью медикаментов.

Недавние достижения в исследовании этого заболевания привели к появлению новых лекарственных препаратов, эффективнее действующих на каждой стадии приступа. Интерес к изучению строения слизистой оболочки дыхательных путей способствовал тому, что исследования были сосредоточены на химических веществах, вырабатываемых слизистой. Предстоит разработка новых медикаментов, направленных на борьбу с выделением специфических химических веществ на определенных стадиях приступа.

Еще совсем недавно об астме почти ничего не было известно, но часто поднимался вопрос о психологических причинах этого заболевания.

Дети, больные астмой, могут страдать от психологических травм, поскольку из-за болезни их активность становится ограниченной. Эти ограничения влияют на их социальное развитие, успехи в школе, на жизнь в семье. Важно не клеймить ребенка, не «навешивать ярлык» астматика, подразумевая, что этот ребенок нуждается в особом уходе. Вместо этого учителя, друзья и родители должны заботиться о благополучии ребенка в целом и относиться к астме как к обычному заболеванию в остальном здорового ребенка.