Существует несколько типов аллергенов, в том числе вдыхаемые (ингалянты), проглатываемые (ингестанты), инъекционные, контактные и инфекционные.

Вдыхаемые аллергены (ингалянты). Наиболее распространенный источник аллергических симптомов. Частицы веществ, находящиеся в воздухе, которым мы дышим, например пыль, пар, перхоть животных, перья, ингаляционные медикаменты, могут вызвать аллергию.

Проглатываемые аллергены (ингестанты). К этому типу аллергенов относится все то, что мы едим или пьем, в том числе напитки, медикаменты и витамины.

Инъекционные аллергены. Они могут попасть в организм одним из двух способов: при укусе насекомого или через иглу, с помощью которой в организм вводится какой-либо медикамент.

Контактные аллергены. Аллергическая кожная реакция может наблюдаться, когда какое-либо вещество вступает в контакт с кожей. Контактную аллергию могут вызвать некоторые ткани, металлы, кожа и другие материалы. Контакт с пыльцой или травой во время игры может вызвать сыпь, которая является реакцией антител IgE с аллергеном. По сути дела, сыпь — это кожная проба в миниатюре.

Инфекционные аллергены. Некоторые микроорганизмы оказывают аллергическое воздействие на организм человека вне зависимости от наличия инфекции. К таким микроорганизмам относятся бактерии, грибы (плесень) или паразиты. Иногда реакция антител IgE с антигеном называется аллергической реакцией немедленного типа.

К ингаляционным, или вдыхаемым, аллергенам относятся пыльца, плесень и другие вещества, присутствующие в окружающей среде. Пыльца есть повсюду, в определенное время года она становится активной. К примеру, опыление трав происходит в основном весной, деревьев — в начале лета, а сорняков — в конце лета и в начале осени.

Пыльца, вызывающая аллергию, переносится ветром. Ее частицы очень легкие, поэтому ветер легко переносит их на огромные расстояния. Ветроопыляемые растения встречаются в районах умеренного климата. Пыльца растений, произрастающих в экваториальных странах с высокой влажностью, слишком тяжела и не переносится ветром. Растения этих регионов опыляют пчелы и другие насекомые.

Растения-аллергены должны обладать определенными характеристиками — быть семеноносными, как вечнозеленые и некоторые цветковые растения, должны образовывать много пыльцы и иметь обширный ареал распространения. У мхов или папоротников, образующих споры, которые падают на землю или переносятся животными, отсутствуют характеристики аллергенных растений.

Плесень — один из самых распространенных аллергенов. Плесень встречается и под открытым небом, и в помещениях; ее трудно удалить из окружения.

Некоторые виды плесени являются сезонными, как цветение растений. Эти виды плесени преобладают на сезонных культурах или в листве. Так, опавшие листья часто вызывают аллергию, поскольку именно плесень способствует разложению листьев и образованию перегноя.

Некоторые виды плесени являются сезонными потому, что климат бывает благоприятным для них только в определенное время года. Влажность и высокие температуры обеспечивают среду, пригодную для размножения плесени. В тех районах, где имеются большие водоемы, сезон обильного роста плесени приходится на конец лета и начало осени. 

Плесень встречается повсюду в повседневной жизни. Темные пятна на растворе между кафельными плитками в ванной или на кухне, влажные занавески в душевой, сырость в ящике для белья — распространенные рассадники плесени в окружающей среде. Некоторым продуктам питания, например голубому сыру, плесень придает своеобразный вкус, а другие при первом появлении плесени необходимо выбрасывать. Аллергию вызывает отнюдь не всякая плесень.

Помимо пыльцы и плесени, в окружающей среде есть и другие аллергены. К ним относятся вещества и продукты растительного и животного происхождения, такие, как домашняя пыль. Клещи, живущие в пыли, и перхоть домашних животных — примеры аллергенов, входящих в состав домашней пыли.

К факторам окружающей среды относятся и вещества, загрязняющие воздух. Химикалии, содержащиеся в воздухе, являются скорее раздражающими веществами, нежели аллергенами. Они провоцируют симптомы аллергии и нарушают баланс контроля над аллергией. К числу триггеров аллергии относятся также образ жизни ребенка и эмоции.

изображение: виды аллергенов