Пищевая аллергия — самая распространенная причина аллергических симптомов у детей младшего возраста. Поскольку развитие аллергии на пыльцу продолжается до 2 лет, симптомы поллиноза возникают у младенцев на втором году жизни. Аллергический ринит или астма, вызванная пыльцой, у младенцев — редкое явление, но подобные симптомы могут развиться после годичного контакта с домашним животным, например кошкой или собакой.

Поскольку младенцы не в состоянии объяснить, что их мучает, аллергия может пройти незамеченной. Наиболее распространенными аллергенами для младенцев являются злаки и молоко. Аллергические симптомы у младенцев проявляются по-разному.

К желудочно-кишечным симптомам могут относиться колики. При коликах малыши подтягивают колени к животу, плачут и кричат. Как правило, младенец, у которого колики начались в возрасте 3 месяцев, предрасположен к аллергии. Некоторые малыши ведут себя так, словно они все время голодны. У них наблюдаются избыточное выделение газов, слюноотделение и понос. Полезно посоветоваться с врачом, чтобы изменить рацион и ввести продукты, которые вряд ли вызовут симптомы аллергии.

Кожные проявления, в том числе сыпь или экзема, обычно возникают в виде ярко-красных пятен на щеках. Кроме того, у ребенка может отмечаться покраснение ягодиц. Позднее краснота может появиться в складках кожи на руках и ногах. Иногда это воспаление охватывает большую часть тела ребенка. 

У детей, предрасположенных к серьезным формам астмы, симптомы часто начинают появляться в самом раннем возрасте. Первые их признаки можно наблюдать, когда ребенок чихает или кашляет во сне. Если при вдохе у ребенка втягивается живот, значит, дыхание требует от него дополнительных усилий. Иногда при вдохе втягиваются уступчивые места грудной клетки и участок ниже адамова яблока. Если вы заметили у ребенка затрудненность дыхания, хрипы в груди или чихание, как можно скорее обратитесь к врачу. Важно немедленно выявить заболевание, поскольку симптомы могут ухудшиться. Если они появились посреди ночи, врач может направить вас в центр неотложной помощи или в кабинет «Скорой помощи» при больнице. Врач, который осмотрит там вашего малыша, решит, о чем свидетельствуют симптомы — об астме или другом бронхологичном заболевании, распространенном у младенцев.

Заложенный нос при наличии водянистых слизистых выделений или без них может быть первым признаком сенной лихорадки или аллергического ринита. Часто матери замечают, что ребенок сосет с трудом. Это может указывать на то, что он не в состоянии дышать и есть одновременно. Родители часто жалуются на то, что их дети все время простужены, но возникновение простуды у младенцев маловероятно. Родителям необходимо пристально понаблюдать за малышом с целью определения симптомов жара, а также появления густых или окрашенных выделений из носа, свидетельствующих об инфекции. Продолжительность таких «простуд» будет важной информацией для врача.

Некоторых младенцев аллергия делает раздражительными. Таким образом они сообщают, что с ними не все в порядке. Раздражительность может сопровождаться сонливостью.

Если в вашей семье кто-нибудь страдает аллергией, будьте особенно внимательны, вводя в рацион младенца новые продукты. Поскольку пищевые продукты являются наиболее распространенной причиной аллергии у младенцев, поговорите с врачом, прежде чем ввести в рацион коровье молоко, пшеницу или другие злаки. Яйца, куриное мясо или продукты, включающие эти ингредиенты, следует начинать давать ребенку не раньше, чем ему исполнится один год. Вводите эти продукты в рацион по одному, с двухнедельным интервалом. Избегание этих распространенных аллергенов в начале жизни может способствовать устранению пищевой аллергии вообще, хотя причины этого явления до сих пор непонятны.

Национальный еврейский центр иммунологической и респираторной терапии недавно опубликовал результаты исследования, в котором прослеживалась связь между поведением родителей и последующим развитием астмы у детей. В исследование были включены семьи, дети в которых были генетически предрасположены к астме. Исследование показало, что навыки опекунов, присматривающих за ребенком в первые 3 года жизни, оказывали основное влияние на вероятность развития у ребенка астмы в будущем.

Доктор Мэри Клиннерт, проводившая исследование, указала, что наличие затруднений у родителей в начале жизни ребенка предсказывает появление астмы. Если родителям недостает навыков и опыта, значит, программы консультаций, поддержки и снижения стрессов могут снизить заболеваемость астмой. Однако исследователи не сделали вывод о том, что причиной появления астмы является неопытность родителей.