В овцеводстве очень важно знать возраст овец. Старых овец невыгодно держать в хозяйстве. Они плохо переваривают корм, дают пониженный настриг шерсти, плохо выкармливают ягнят и плохо нагуливаются за лето. Старые бараны плохо кроют маток и быстро истощаются при случке.

Срок службы овцы зависит главным образом от состояний ее зубов. Овца, у которой выпадают или сильно шатаются зубы, если она не представляет собой исключительной ценности как племенное животное, должна быть выбракована из стада.

Во многих овцеводческих фермах принято метить год рождения овцы на ушах. О том, как метить год рождения у ягнят читайте тут. Баранам обыкновенно выжигается год рождения на рогах.

Но иногда, особенно при покупках больших партий овец для метизации, овцеводческому предприятию бывает важно определить возраст овец. Фермам невыгодно покупать старых животных, которые скоро должны быть выбракованы. Нельзя также брать слишком молодых овец, потому что они не могут быть сразу пущены в случку из-за своей незрелости.

Возраст овцы легко определяется по степени отрастания передних резцовых зубов. Резцовые зубы у овцы — только на нижней челюсти, на верхней челюсти резцы заменяются хрящевым валиком.

изображение: передние зубы овцы - резцы

Рисунок. Передние зубы - резцы: 1 - ягненка 11 месяца; 2 - овцы 1-1.5 года; 3 - овцы в возрасте 2 лет; 4 - овца в возрасте 4 лет; 5 - овца 6 лет; 6 - овца 7-8 лет.

У ягненка до 1 года, а у более позднеспелых и до 1 года 3—4 месяцев все резцы молочные. Это — так называемые ягнячьи зубы. Молочные, или ягнячьи, зубы мелкие, они имеют у основания перехват — шейку. К одному году, а у более позднеспелых к полутора годам пара средних молочных резцов (зацепов) выпадает, а на их место вырастает пара постоянных резцов — зацепов. Вторая пара резцов сменяется примерно к двум годам. Третья пара сменяется к 2,5—3 годам, и последняя пара молочных резцов — окрайки — сменяются к 3,5—4 годам. Таким образом к четырем годам все молочные зубы у овцы уже заменены постоянными.

В четыре года зубы у овцы белые, широкие, плотно прилегающие друг к другу. В 5 лет зубы несколько удлиняются, но стоят прочно. К 6 годам зацепы как бы изгибаются к окрайкам, и между ними появляется щель. Зубы как бы несколько суживаются и желтеют. В семилетнем возрасте щели появляются и между остальными резцами, зубы ещё более суживаются и делаются короче. Кроме того они еще более желтеют и не стоят уже так прочно, а шатаются. В восьмилетнем возрасте щели делаются широкими, зубы в этом возрасте обыкновенно уже начинают сильно шататься и выпадать.