Некоторые родители, а особенно бабушки и дедушки, считают, что чем полнее ребенок, тем он здоровее. Однако это далеко не так. Полные дети чаще болеют и более тяжело переносят любое заболевание. Излишняя полнота у детей — это всегда результат перекармливания или нерационального одностороннего, чаще всего углеводистого питания.

Привычка много есть может выработаться, если ребенку систематически предлагают слишком большие порции. Большие объемы пищи не всегда приводят к снижению аппетита, напротив, вырабатывается привычка много есть. При этом происходит извращение возбудимости пищевого центра, чувство насыщения возникает только тогда, когда ребенок получит большой объем еды. Систематическое переедание часто приводит к развитию избыточной массы тела и к ожирению, с которым впоследствии очень трудно бороться.

Очень важно следить за качеством пищи и ее составом. Не следует увлекаться блюдами, богатыми углеводами, — различными кашами, макаронными изделиями, булочками, сладостями. Кашу (или блюдо из макарон, лапши, вермишели) достаточно давать ребенку один раз в день. Если суп малыш получил с крупой или вермишелью, то на гарнир ко второму блюду готовят овощи. Вообще овощи и фрукты надо включать в рацион ребенка как можно чаще. Очень хорошо, если они предусмотрены в каждое кормление.

Недопустимо подслащивать каждое блюдо, как это нередко практикуется при кормлении детей раннего возраста. Сахар надо давать детям строго по норме. Желательно приучать малыша есть фрукты и ягоды без сахара, а в очень кислые добавлять его в небольшом количестве. Не следует приучать ребенка к подслащенному молоку и каше, а также давать хлеб или булочки с сахаром. Если какое-то блюдо необходимо подсластить, то лучше использовать для этого повидло или джем, а также фруктовые пюре, консервы для детского питания, соки.

Нежелательна малышу и слишком жирная пища, а также различные деликатесы — икра, крабы, копченые колбаса и рыба. Эти продукты содержат много соли и экстрактивных веществ, которые вызывают аллергические реакции.